幻想廃墟の裏庭空間

「そこに真っ白な空白があると、何かを書きたくならない?」

潜むものにとって、春とは、命の事を指していた。
そよ風に揺らめく草木の光沢や、その柔らかな絨毯の上を白い兎がはねる姿。
木の上で猿が実を食べ、捨てた種に蟻の隊列が近づいてゆく。その蟻を蒼い鳥が嘴で摘まんで巣に持ち帰り、巣の中の雛に与えている。

そういった営みを探して、雪に覆われた森の中を歩いていると,陽の光を吸い込んだような色の毛並みが、白い雪に埋もれていた。
それを口でつかみ上げると、雪を被った狐がぐったりと力尽きていた。
食べ物はないか、と咥えあげられた狐が言う。
地面に落としてから。ない、自分で探すが良い。と返す。
そもそも狐が何を食べるのかといえば、肉や虫だったと想うが、それらは遥か雪の下にある。
それらは私では掘り出せないし、余り興味もない。

かわりに、倒れ込んだ狐を背に載せる。
何をする。
勝手に歩くから、好きなときに降りろ。
そう言い放って好きに歩く。
しかし狐と言うものは存外暖かいものだな。
飢えて雪の中に埋もれて、なお暖かいとは意外だった。
もっと冷たいものだと想っていた。もしかすると雪の中で寝ていただけかもしれない。
そんな所を寝床にする奴がいるか。
にべもない。
暫くの間歩き続け、氷が張った川にたどり着く。
ここらで下ろしてくれ、と狐はかたり、降ろしてやると、上手に四つの足で着地する。
ある程度は回復できていたようで、そのまま二つの前足で器用に雪をかき、頭だけ埋まるような姿になる。

ほうほう、そうやって獲物をとるのか。
感心して言うと、狐は後ろ足で器用に穴から這いだした。口の中には小さなネズミが咥えられている。
そう言うお前は一体何を食べているのだ。
さてな、私は一度もそれを意識したことがないのだ。
便利な奴だ。
そういい、狐は再び前足で器用に雪を掻いて、その下に住む鼠をたべる。
旨いか?
不味い。
そうか。
だが食わねばならぬ。
そうだな。
不味くても生きねばならぬのだ。
知った風に言う狐だな、と思う。
それで、お前は何を探しているのだ?
首を空に掲げ、のっそりと返す。
春を、探している。
詩人だな。
詩人がなるのは虎だろう。
三月記か。
うむ。
まあ、せいぜい言葉に囚われぬようにな。獣が獣になると何に変じるか、興味は尽きないが。
そういって狐は歩き出す。まだ足が震えており、休養が足りないと見える。
その狐が言う。
そうだ、雪解けの春ならば川の向こう側にあるぞ。
位置ではなく、そこに生きる者のあり方の話だ。
ふ、と狐は息を吐く。
在り方、か。
そうだ、在り方の事だ。
それきり、言葉を交わさずにお互いに道を分かれ。
ある時、雪をくり抜いた狐の穴を見つけ出す。
あの狐の視点が気になり、中を覗いてみると
そこには、一つの双葉が生えていた。
これもまた、春といえるだろう。
しばらくそれを眺め、美味いものを咀嚼するようにとっくりと頷き。
潜む者はまた、別の春を探しに、のっそりと歩き出す。

それは、森に佇む村を眺めていた。

そこでは小規模ながらも様々な人が住み、種をまき、施設を作る。
斧を手に取り木立を切り、薪にして火にくべる。
潜むものは、それをぼんやりと眺めている。
子どもが怪我をして泣くときも、軍隊が食料を求めてきたときも。
腰を曲げて白い髭を伸ばした長老が大人に指示し、子どもたちはそれをみる。
必要なものを狩り、毛皮で作った服や手袋、布や肉を商人に渡し。
彼らはその代わりにちいさな種を祈るように受け取っていた。

ささやかな穴を掘り、種を蒔き、土を被せて縄で囲う。
潜むものは、それをじっと眺めている。
少女がこちらを向いて手を振ってきて、あくびを返す。
秋が来て、森の中に枯れ葉と共に北風が吹き、高いそらへと舞い上がる。
草花が色を失い、木がくすんで枯れ果てていく中。
木立から覗く蒼い夜と黄色い月が美しい。

その夜に紛れて、村人が作った畑に狐や狸が夜な夜な現れては、摘まんでゆく。
冬に備えて何かが食べた肉が転がり落ち、鴉の鳴き声が森に響いては溶けてゆく。
枯れ葉が絨毯のように積み上がった土。
目に見えて餓え始める森の中に、綿のような白が落ちてくる。

雪だ。
村の戸は閉まったまま、外に出る人の姿は少なくなっている。
いつも絶えることのなかった川のせせらぎは少しずつ緩やかになり。
村の家屋は少しずつ雪に埋もれてゆく。
鉄製のスコップをもち、大人達が掻い出して、余った雪を子どもたちが転がしている。
雪の玉を作り、或いは手に取った雪を投げ、はしゃいでから家の中に入ってゆく。
それも最初の数日だけ。
冬の森は静かだ。
静寂の中、動く音も稀な森の中を、潜む者はじっと眺めている。
自分の体も、凍った川も、家屋や洞窟も。全て白く染まってゆく。
動物の足跡だけがささやかに、生き物が住んでいる事を物語る。
春になっても雪は降り。
眠る獣たちは目を覚まさず。
花々や草木あの種もみも、現れない。
痩せこけた大人たちのいくつかは、軋むような古い木で出来た、円を二つ取り付けた板に沢山の荷物を載せて運び出し。
彼らの足跡だけが残り、雪がその後も白く塗りつぶしてしまう。
その中のひとりがこちらに向けて手を伸ばし。こちらは軽く手を振った。
私は何かしらの意味を持っているのだろうか。
漠然と空を眺める。
雪は未だやみそうにない。
だが、少しずつ、確実に春の足音は近づいている。
たとえばそれは、木から落ちる雪たちや。
つららから滴る水が一滴ずつ、深い穴を作る様子。
或いは、森の外から渡ってきた鳥達や、少し溶けて硬くなってゆく雪から感じ取れる。

そうして、一日過ぎる度に、春の足跡を読み取っている。
春に、何かを期待しているのか。
潜む者は、瞳を開けて、四つの足をあげて立ち上がり。
顔を上げて、春の欠片を探す為に歩き出した。

地下道に入ると照明が暗くなり、乾いた埃の匂いが鼻をくすぐる。その感覚は誰しもが感じていることだと思う。だけど、私はその感想を聴いたことがない。ひょっとすると、あのときに感じる違和感は私だけが感じているものなのだろうか、と人の波を泳ぎながら地下道をゆく。
認識している外の事には可能性が生まれ、可能性にはまた可能性が生まれ、少なくとも私の心のなかでは、実証しない限りは収束しない。余り確かめる気もないものは、程々に膨らませた方が楽しいものなので、私は疑問に蓋をしないままよく歩く。友人に頭に花が咲いてると揶揄されるのはこれのせいだろう。しかし、地下道の匂いから、認識の差異や分断に思いをはせたりするのは、そこまで悪い事なのだろうか。
地下道と言うのは暗いイメージがあるけれど、この場所は明るい。技術向上のおかげか、紙のように薄いディスプレイを壁と柱に巻いているらしい。数秒ごとに薄いディスプレイが雄大な海や空を表示し、キャッチコピーと同時に企業名とアイコンを映す。その映像が立ち並ぶ柱と壁すべてに映し出されるものだから、私なんかは少しくらくらする。
行き過ぎる無数の人と無数の姿。声とサウンド、宣伝と様々な店がそれぞれ違う商品を扱っている。情報の洪水、と言うよりは情報の濁流と言った感じがする。
そうして、目まぐるしい情報と、無数の人通りの中に酔いながらなんとか泳ぐ。少し実家の片田舎が懐かしくなる。何もない場所にいるときは何かに憧れ、何もかもがあると何もないことに憧れる。基本的に欲求というものはシーソーや天秤に似ているものかもしれない。
私はポケットからデバイスをとりだし、改札口の青い光に取り付ける。これでお金を支払ったことになる。金貨と銀貨の含有率で商人同士が殴り合ったり、ギルド同士で共謀する事のない、至ってシンプルな会計システムは魔法があったとしても、努力と発明がない限りは実現しえないでしょうね、と少し微笑ましくなる。或いはこの何気ない行為の裏側では鮫が周りを泳いでいて、一つ扱いを誤れば食べられてしまうのかもしれない。まあ、このちいさなカードが財産とイコールとなっている事を考えれば、その可能性の方が高いだろう。
面白いなあ。と素直に想う。
私はちいさな水彩で描かれたうさぎを眺めてから、携帯をポケットに戻し、四角い窓から灯りをもらす地下鉄に近づき、扉から内部に入る。
そして椅子に座り、デバイスを起動して、小説を読む。
しかし、このスマートフォンには、既に小型PCに常駐型のSNSと電話と更に地図と衛星からのナビゲーションと防犯機能と財布と図書館と店を持ち合わせている。この先は、実際に脳が認識したものに追加情報を拡張させて表示させる増設する海馬のようなものになったり、髪の毛にヘアピンみたいにカジュアルな電極をつけるだけでデバイスに触らずに操作できるようになったりするのだろうか。そして雨が降ったら皆、鼻と耳から血を吹いて倒れるのだ。
うん。だめじゃん。

考えを走らせるのは楽しい。
友達にも話さなければ親兄弟にも話さないけれど、自分の気持ち、自分が思った事を無作為に繋げていく。次に何を見て何を想うのか、自分でもよくわからないままに、見たものをどんどん繋げて世の中とのずれが大きくなっていく。乖離していく。
何か自分がよくわからないものになっていく。
それが楽しくてたまらない。

手のひらを太陽に透かして、空を掴もうと、手を握る。

本当は意味のない動作だけれど。それは子供の頃に抱いた小さな思い出に結びつき、様々な理由。たとえば、社会性、関係性、効率、政治、予測から導き出される前の発端に結びつく。

眼をつむり、最初の理由を胸に留め。
他の理由に絡みとられた身体と記憶を、ほどいていく。
自分が一本の線を捉えている感覚。
まっすぐに前を見据えて、手を握る。
陽の光を受けた暖かさが心地よく、子供の頃に抱いた夢を想起させた。
未熟故に打算も公算もなかった。
他人を知らない故に自分の底から沸き出た思い。
言葉を操るようになり、自分を疑い社会を優先させる方法を知った今ではとても見いだせない、あの思い出。
それらを反芻しながら。
木に立てかけてある剣を取り。
空に掲げ。
一歩、強く、地を踏み込む
微かな記憶の残滓とともに。
剣の重さと全重心を剣に載せる。
爽やかな。
自分の内にある全てを、この一筋に込める感覚。
軽く握った掌の動きが、それとなくその軌道を補正し。
足はそれを支え。
視線と知識はただみつめている。

剣先の軌跡を示す銀光が、音もなく弧を描く。
切り開いた空間の中には無数の気配と闇があふれている。
空間の向こう側に捕らわれたひとつの世界。
そこに向かい、背をまっすぐに伸ばし
胸を張って
自分の培ってきた全てを、今に賭ける。
怒りや悲しみや衝動ではなく、涼やかな気持ちで。
子供の頃の願いを胸に、遠い昔に凍結させた夢に、血を通す。
さて、いくか。と一言だけつぶやいて。
その姿は真っ直ぐに。
無数の障害が立ち向かう、地平線の彼方まで進んでゆく。
夢と題されたなまくらは、研ぎすまされて次元を断じ。
今もなお。

彼を、静かに導いている。

ねえ、そこにいる私。と彼女は寂しげに問いかけた。

好きなものの事、本当に好き?

吸血鬼に関して

ねえ、貴女は吸血鬼なんだよね。
そうですけれど。
吸血鬼ってどういうものなの?
うーん。
人間ではないけれど元人間か、人間の原型を持つもので。
人間に惹かれているけれど、恨んでもいる。
面白がりつつ、怖がっている。
食べ物でありながら、天敵でもあり。
親友や恋人でもありながら、殺意を抱く。
複雑なんだね。
そうね。
貴女は人間のこと、どう想っているの?
それは犬や猫が好き?と言うぐらいに曖昧な問だけど。こうして近くで住んでいるぐらいには好きですよ。
好きなの?
うん。
血を吸われるってどんな感じなのかな。
吸われてみる?
いえ。
例えば不老不死を得られるとも言われているけれど。
今時そんな言葉では人間はついてこないかな。
そうね。
もっとこう、刹那的なもの。
小さな夜に囁いてみたり。
月がきれいな夜に微笑んでみたり。
話している時に、一歩だけ近づいて。
手を握ってみたり。
肩を寄せて囁いたり。
辛く苦しんでいる時に、相談に乗って。
美味しいワインをご馳走し。
楽しんでいる一時を分かちあい。
こういう風に、肩を撫でて。
頬に触れるぐらい近づけて。
髪の毛を指で流し。
ボタンをふたつ外して。
指と指の付け根を絡み合わせて。
押し倒して。
口づけをしてから、そのまま血を吸うの。
心や記憶、血の中に流れているものを味わって。
飲み込んで。
私の血も飲ませて、永遠を渡ると誓い合うのが。
な、生々しいね。
ロマン派と呼ばれる吸血鬼。
ロマン派?
悲劇派の吸血鬼は、好きな子と殺し合ったりするのが好き。
え、えぇ?
昔あった子の、熱い殺意を冷めた瞳で眺めて。
自分の感情は隠したまま、必死にあらゆる障害を突き破ってくる子の。
ふむふむ。
左手を吹き飛ばし。
えぇ。
なおも走り続け、前だけを見据えている魂をみつめて。
剣を素手で受け止めて、肩を爪で貫いて、ナイフで首筋をきられて口の端から血を垂らし。
少し微笑んでから、その子の心臓を一刺しする。
流れてゆく赤い血と暖かさ。冷たくなっていく体に、でも渾身の力を振り絞り。
その子は雄叫びとともに吸血鬼の胸に杭を突き刺すの。
そして、倒れた体に、祈るように膝をついて。
息を切らし。涙と血と命を零すその子の輝きを眺め。
震える指先で、頬を撫でて。
声にならないような細い言葉と、淡い月のような微笑みと共にただの灰になってゆく。
救われないね。
二人とも人間だったときは幼なじみだったんだけどね。
えぇ。
最後に灰の中に残ったのが約束の指輪だったりするとなお素敵
もういいって。
後は
まだあるの?
10個ぐらいはいえるけれど。
多いね。
本当ね。
だからキャラがぶれて仕方ないのよ。
まあ、それは解る気がします。
障害者枠も多いね。
障害者枠?
血しか飲めなくて、ほかはアレルギー反応を起こす。
肌が弱くて病気がち。
あ、なるほど。
儚げで消えていきそうだけど、独自の世界観をもって、現実を壊して行く。
例えば、白い病院の奥で、片膝を抱えて言うの。
わたし、吸血鬼にあこがれているんだ。
なぜなら、皆同じ身体、皆同じ病気になれるから。
数千万の内の1人だからといって治療費で親が自殺もしなければ。
牢獄のような病院の奥で、ただ死なないように放置されることもなく。
生きることこそ正しいなんて風に囚われず。
等しく何も為さないままに死んで行き、最後にはなにも残らない。
ねえ。
生きることより、ずっと綺麗だと思わない?
自殺幇助はやめなさい。
は、はい。
明るい吸血鬼はいないの?
マッチョメンでハンサムでアミェリケェンな笑顔を絶やさない吸血鬼なら複数人知っているわ。
そんなの、ただのボディビルダーじゃない。
全くね。
変わり種だと、飛空大陸のお姫様も居るわね。
吸血鬼なのに?
月の女神の子孫なんですって。暗い話は控えめに、兎に角明るく元気、やんちゃにおしとやかに大冒険。
Zwei2?
そう。
かわいいよね。
かわいい。
不定形の吸血鬼とか。
ヴぁんぷね。
蜘蛛を操ったり。
ダレンシャンね。
恋にあれよあれよと振り回されて。
トワイライト?
闇の組織と戦いを繰り返し。
ブレイド
死を求めて彷徨いながら人間の輝きを求めたり。
ヘルシング
初めて人に殺された衝撃が忘れられなくて、告白をしたり。
月姫
時を操る従者と小さな安寧に少し飽きて、わがままを言ってみたり。
東方。
インタビューの中でその人生と生活、罪と享楽と背徳を語ったり。
インタビューウィズヴァンパイア。
吸血鬼が当たり前の世界で、不思議で蠱惑的な倫理観の恋をしたり。
ヴァンパイアサマータイム
美味しい血を持つ女の子が伝承を探りながら色んな吸血鬼に愛されたり。
アカイイト
近未来の世界で手に人面疽をもつ吸血鬼が膨大な過去を切り捨てるために旅をしたり。
吸血鬼ハンターD
SFを下地に法王の国と吸血鬼の国の間で殺し合うふたつの種族の可能性を探ったり。
トリニティブラッド
表題だけどあまり吸血鬼関係なかったり。
ヴァンパイアセイバー。
村を丸ごと住処にしたり。
彼岸島
屍鬼の方。
彼岸島は?
あ、あまり好きじゃない。
吸血鬼ゴケミドロは?
じ、実は見たことがなくて。
B級映画、嫌い?
実は。
吸血鬼の風上にも置けないわ。
えぇ。
ブラムストーカーは?
カーミラはよめたけれど、ブラムストーカーは、なんというかクリーチャーともいえず、人間よりのよう、例えば青髭みたいな感じがして。
そう?
悪魔城ドラキュラ
64主人公のキャリーさんが一番可愛くて素敵。
吸血鬼視点だとそうでしょうね。
リアラーネット。
私兵器だもん。
浮遊する変態。
ドゥエ。
混沌に飲まれるからこの話題はやめましょう?
ブラッドプラス。
押井守の小説は読んだけれど、なんというか吸血鬼はただの舞台装置じゃない?
吸血鬼美夕。
み、みたことないです。
けちな、はいきょうしゃめ、でていけ!
急にウィザードリィにならないでよ、驚くじゃない。
まあ、多いね。
これでも10分の1にも満たないのでは?
多すぎです。
あなたはどんな吸血鬼でいたいの?
そうねえ。これと言って。
でも、吸血鬼と言えば、と言うものはあるのでしょう。
うん。
倫理感が何処かこわれていて。
強く何かに憧れている。
世界や人間のどうしようも含めて楽しんで。
好きな人を誘惑しながら、血を吸う事をどこか躊躇っている。
割り切れない自分との葛藤を抱えて。
小さな子供のように、ずっと、誰かを求めて彷徨ってる。
設定的には完全で、心としては不完全で不安定。
心の底では寂しがり屋で、いつもなにかを祈っている。
複雑ね。
複雑な割にデフォルトでしかないから少し色を加えて。
その上、光や雨のことを考えて生活を考える。
ハードル、高くない?
とてもたかい。
もう少し限定してみては?
ちょっと考えているけれど、それはそれで寂しいのよ。
お姫様ポジションは別にいるし、ね。

大きな影は、地面を泳ぐ。
草原を涼風のような速さで渡り、切り立った崖に至ればその複雑な地形に合わせて身体を歪ませ、地面の底にある穴の中に入り込む。
光の差し込まない、冷めた、色のない空間に安堵して欠伸をする。
闇の中は安住の地。
ここでは自分と同種をわける必要はないし、自分たちをひとつの大きなものに包括する一時は、それぞれの個体の記憶を覗ける至福の一時だ。
ある個体は草原を渡り、ある個体は人の街の色を食べ、ある個体は金貨と財宝の中で眠る竜のねぐらでその生き生きとした色を食べていた。
そうして記憶の中の色を食べていると。
自分の中に変わった色がひとつ、ついていることに気づく。

紅くて薄い、小さなリボン。
なんで自分にこんなものがついているのか、と不思議に思いながら、でもそれがついていることが、何だか当然の事であるような気がした。
一度眠り、目を覚ます。
無音、無色、巣の近くに色は無い。
故に外敵のいない安住の地であり、そこに食べ物がない事も示していた。

そろそろ食事に向かうため、意識と身体を分けようか。
そう思ったが、どうにもあのリボンが気になって、うまく体と意識を分けられない。
何故そんなことで別れがたく思うのか。
・・・そうか、あのリボンはひとつだけなのだ。

自分のような性質はないから分割はできないし、かといってそれを当然のものとして認識してしまった以上、ひとつだけリボンのついた個体があり、ほかの個体は当然のものがない個体、と言う事になる。
どうしたものか。
複数に分かれない、鯨のような図体ではすぐに見つかって焼かれてしまう。
ひとまずリボンを巣の中心に置いて、意識を分かち、並列的に意見を出す事にする。
これをどうしようか。
そもそもこれは何なのだ?
食うてしまうか
しかし、手放しがたい。
二度と手に入らないきがするぞ。
腹が減った。
腹が減ったなあ。
しかしこれも気になるのう。
ならば別れる個体の分手に入れればよいのでは?
おう、それはいいな。
この色は巣に置いて、
同じものを手に入れて巣に持ち帰ろうか。
面白そうだ、我々はなにを連れて戻ってくるのだろう。
全くだ。
ではゆこうか。
ゆこう。
ゆこうぞ。
口々にそういって、彼らは駆ける。
或る者は自分を刺そうとした剣の煌めきを持ち帰り、或るものは海の貝殻を持ち込み、ある動物の毛皮や、煌めくような宝石を持ち帰った者、赤色のリボンを持ち帰るものもいる。
猫や犬を口の中で住まわせて、その生き方を楽しむ者もいた。
ばらばらなそれぞれの宝物を胸に、統合して一つになると、今までより自分の記憶に色合いが増え、面白くなってきた。
次は何を探そうか。
次は何を求めようか。
地を這う影は色を持ち、濃淡は形を作る。
巣を立って、世界を廻る。
様々な色を食べては蒐集するうち、彼らの外側より内側の方が色彩が多くなり、ずっと統合した記憶の中を眺めるようになってきた。
身体は大きくなりすぎて、今も肥大化を続けている。
その中には、色彩と生き物の姿があり、やがては影の国と呼ばれるひとつの世界となっていく。
まどろみの中で影は今も夢を見続けている。
自分たちの内側で分裂と統合を繰り返し、再生産されてゆく世界群は、外よりも大きく、今も肥大化を続けている。
その中心には、大きな赤いリボンが、色褪せずに残っている。

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